| |

Ad

China condemns US over Hong Kong. That won’t stop trade talks

November 29, 2019

China vented Thursday after President Donald Trump signed new human rights legislation covering the protest-wracked city of Hong Kong. It denounced the new law as illegal interference in its own affairs. It summoned the US ambassador for the second time in a week. It vowed retaliation. The threats sounded severe. They also sounded empty. Behind the harsh rhetoric, China has few options for striking back at the United States in a meaningful way. And it has bigger priorities — namely, ending the increasingly punishing trade war between the two countries. Though both sides are talking about their willingness to reach a deal, they have yet to sign even an interim pact that would head off potentially damaging new tariffs less than three weeks from now. On Thursday, Beijing’s main agency on trade remained quiet on the legislation even as other officials railed against it, suggesting that the government remained open to a trade deal and would let the volatile issue of Hong Kong simmer, at least for now. “Beijing will make a lot of noises but they can’t afford to do much,” said Steve Tsang, director of the SOAS China Institute in London, a research Centre. “The trade deal is so important to the Chinese that they won’t let anything upset it.” On the face of it, Trump’s signature on two bills looks like a direct brushback against Beijing’s rule over Hong Kong. The former British colony operates under its own laws but has come increasingly under the sway of Beijing, one reason behind the increasingly violent protests that have troubled the Chinese territory for five months. The first bill authorises the US government to impose sanctions on Chinese or Hong Kong officials responsible for human rights abuses there. The second bill bans the sale of American-made tear gas, rubber bullets or other crowd-control equipment to Hong Kong authorities. China’s reaction was immediate but unspecific. It summoned Terry Branstad, the US ambassador to...

4 dead, several injured as powerful earthquake rocks Albania

November 26, 2019

A 6.4 magnitude earthquake struck Albania early Tuesday killing four people, according to officials and local media, and sparking panic in the capital Tirana and other cities. The epicentre of the quake, the strongest in the region in decades, was about 34 kilometres (about 20 miles) northwest of Tirana, according to the European-Mediterranean Seismological Centre. "There is considerable damage," defence ministry Albana Qajahaj told AFP. A man in his fifties died after jumping several storeys from a building in Kurbin in the northwest of the country, the defence ministry said. A three-storey hotel in the port town of Durres collapsed while another building in the city centre was badly damaged. Damage was also reported in Thumana, 30 kilometres northwest of Tirana. Around 50 people with light injuries were being treated in hospital in the capital, Health Minister Ogerta Manasterliu said. Other reports said 150 people were treated for light injuries. The quake was felt across the Balkans, from Sarajevo to Bosnia and even in the Serbian city of Novi Sad almost 700 kilometres away, according to reports in local media and on social networks. It was followed by several aftershocks, including one of magnitude 5.3, the European-Mediterranean Seismological Centre. The same region of Albania was hit by a 5.6-magnitude quake in September, described by authorities as the strongest earthquake of the last 20-30 years. The Balkans is an area prone to seismic activity and earthquakes are frequent. ...

Myanmar may have chemical weapons stockpile: US

November 26, 2019

Myanmar is in breach of a global convention banning chemical weapons and may have a stockpile left over from the 1980s, the United States said on Monday. The southeast Asian nation may still have weapons at a "historic" facility where mustard gas was produced, a senior State Department official told the annual meeting of the Organisation for the Prohibition of Chemical Weapons. Myanmar officially joined the Chemical Weapons Convention (CWC), which bans the production, storage and use of chemical arms, in 2015. "The US has serious concerns that a chemical weapons stockpile may remain at Myanmar's historical chemical weapons facility," Thomas DiNanno, Deputy Assistant Secretary of State, told the OPCW in The Hague. Washington had information that Myanmar "had a chemical weapons programme in the 1980s that included a sulphur mustard development programme and chemical weapons production facility", he added. "Based on available information, the United States certifies that Myanmar is in non-compliance with the CWC, due to its failure to declare its past chemical weapons programme and to destroy its chemical weapons facility." Myanmar has previously faced accusations of storing and using such weapons. In 2013, a parliamentary report said police had used phosphorus the previous year against protesters at a copper mine in the north of the country, causing severe burns. In July 2014, five journalists from Myanmar were sentenced to 10 years in prison with hard labour over an article accusing the military of producing chemical arms. The previous year, Myanmar's then quasi-civilian government denied using chemical weapons against rebels from the Kachin ethnic minority during clashes in the north of the country. The US official said Washington had held talks with Myanmar's civilian government and military over the issue and "stands ready to assist Myanmar" to destroy the weapons. Myanmar was the 191st State Party to the Chemical Weapons Convention,...

পরমাণু উন্নয়নে আরও এগিয়ে গেল ইরান

September 07, 2019

পরমাণু কর্মসূচির উন্নয়নে আরেক ধাপ এগিয়ে গেল ইরান। ইউরেনিয়াম সমৃদ্ধকরণ আরও গতিশীল করতে উন্নত ও দ্রুতগতির অত্যাধুনিক সেন্ট্রিফিউজের ব্যবহার শুরু করেছে দেশটি। এই মুহূর্তে এ ধরনের ৪০টি সেন্ট্রিফিউজ চালু রয়েছে বলে শনিবার এক বিবৃতিতে জানিয়েছেন ইরানের পরমাণু শক্তি সংস্থা ‘অ্যাটমিক এনার্জি অর্গানাইজেশন’র মুখপাত্র বেহরুজ কামালবান্দি। সমৃদ্ধ ইউরেনিয়াম সাধারণত পরমাণু চুল্লিতে (রিঅ্যাক্টর ফুয়েল) জ্বালানি হিসেবে কাজে লাগে। অধিক সমৃদ্ধ ইউরেনিয়াম পরমাণু বোমা বানাতেও ব্যবহার হয়। ২০১৫ সালে ছয় বিশ্বশক্তির সঙ্গে স্বাক্ষরিত পরমাণু চুক্তির প্রতিশ্রুতি থেকে আংশিক সরে আসার অংশ হিসেবে তৃতীয়বারের মতো এ পদক্ষেপ নিল তেহরান। তবে পরমাণু কেন্দ্র তদারকিতে জাতিসংঘ পরিদর্শকদের প্রবেশাধিকার আগের মতোই থাকবে বলে জানিয়েছে দেশটি। চার বছর আগে স্বাক্ষরিত পরমাণু চুক্তি...

ভারতে বন্যায় ২৮ জনের মৃত্যু

August 19, 2019

ভারতের উত্তরাঞ্চলীয় রাজ্যগুলোয় প্রবল বৃষ্টিপাতের কারণে কমপক্ষে ২৮ জনের মৃত্যু এবং আরও ২২ জন নিখোঁজ হয়েছে। রোববারের বৃষ্টিপাতে শুধু হিমাচল প্রদেশেই ২২ জন মারা গেছে এবং নয় জন আহত হয়েছে। কর্মকর্তারা জানিয়েছেন, সিমলায় ৯ জন এবং সোলানে ৫ জন মারা গেছে। এছাড়া কুলু, সিরমৌর ও চম্বায় দুই জন করে এবং ওনা ও লাহৌল-স্পিতি জেলায় একজন করে মারা গেছে।এছাড়া যমুনাসহ অন্যান্য উপনদীগুলোর পানি ক্রমাগত বৃদ্ধির কারণে দিল্লি, হরিয়ানা, পাঞ্জাব ও উত্তরপ্রদেশে বন্যা  সতর্কতা জারি করা হয়েছে। যমুনা নদীতে হথিনী কুন্ড জলাধার থেকে ৮.১৪ লাখ কিউসেক পানি ছাড়া হয়েছে। ফলে হরিয়ানা সরকার যেকোনো আপৎকালীন পরিস্থিতির জন্য সেনাবাহিনীকে প্রস্তুত থাকার অনুরোধ করেছে। এর ফলে দিল্লিতেও বন্যার সম্ভাবনা প্রবল ভাবে দেখা দিচ্ছে।দিল্লি সরকার রোববার দেশের রাজধানীতে বন্যার সতর্কতা...

মালয়েশিয়ায় এ বছর ডেঙ্গুতে আক্রান্ত হয়ে ১১৩ জনের মৃত্যু

August 19, 2019

মালয়েশিয়ায় এ বছরের জানুয়ারি থেকে ৩ আগস্ট পর্যন্ত ডেঙ্গুতে আক্রান্ত হয়ে ১১৩ জনের মৃত্যু হয়েছে। এই সময়ে প্রায় ৮০ হাজার মানুষ ডেঙ্গুতে আক্রান্ত হয়েছে। শনিবার দেশটির গণমাধ্যম দ্য স্টার অনলাইন এসব তথ্য জানায়। গত বছরের জানুয়ারি থেকে ৩ আগস্ট পর্যন্ত দেশটিতে ৪২ হাজার ৪৯৬ জন ডেঙ্গুতে আক্রান্ত হন এবং ডেঙ্গুর কারণে ৭০ জনের মৃত্যু হয়। গণমাধ্যমটিতে প্রকাশিত এ সংক্রান্ত প্রতিবেদনটি আরও বলা হয়, এর আগে ২০১৫ সালে দেশটিতে এক লাখ ২০ হাজার ৮৩৬ জন ডেঙ্গুতে আক্রান্ত হন এবং ডেঙ্গুর কারণে ৩৩৬ জনের মৃত্যু হয়। দেশটির উপ-স্বাস্থ্যমন্ত্রী লি বুন চে আশঙ্কা করছেন, বছর শেষে ডেঙ্গু আক্রান্তের সংখ্যা দেড় লাখ হয়ে যাবে। প্রয়োজনীয় পদক্ষেপ না নেয়া হলে পরিস্থিতি নিয়ন্ত্রণের বাইরে চলে যাবে। তিনি বলেন, ডেঙ্গু যেন দেশব্যাপী ছড়িয়ে না পড়ে সেজন্য বিভিন্ন পদ্ধতি...

মালয়েশিয়ার ৭ রাজ্যে জাকির নায়েকের বক্তব্য নিষিদ্ধ

August 19, 2019

মালয়েশিয়ার সাতটি রাজ্যে ভারতীয় ধর্মীয় বক্তা জাকির নায়েকের বক্তৃতার ওপর নিষেধাজ্ঞা জারি করা হয়েছে। মালয়েশিয়ার প্রশাসন দেশটির মেলাকা, জহর, সেলানগর, পেনাং, কেদাহ, পারলিস ও সারাক রাজ্যে এই নিষেধাজ্ঞা জারি করেছে। রোববার মেলাকা প্রদেশের মুখ্যমন্ত্রী আদলি জাহরি বলেন, জাকির নায়ককে এই রাজ্যে ধর্মীয় আলোচনা করতে নিষেধ করা হয়েছে। এদিকে জহর রাজ্যের ইসলামিক বিভাগের ডিরেক্টর মোহাম্মদ রফিকি বলেন, এই রাজ্য জাকির নায়েককে ধর্মীয় বক্তব্য দিতে কোনও অনুমতি দেয়নি।এছাড়া পেনাংয়ের ডেপুটি চিফ মিনিস্টার জাকিউদ্দিন আব্দুল রহমান বলেন, ধর্মীয় ভাষণ দিতে তার রাজ্যে জাকির নায়েককে স্বাগত জানানো হবে না। তিনি বলেন, এই সিদ্ধান্ত ৬ মাস আগেই নেয়া হয়েছে।অন্যদিকে সেলানগর, কেদাহ, পারলিস ও সারাক প্রদেশের প্রশাসনও জাকির নায়েকের প্রকাশ্যে ভাষণ দেয়ার ওপর নিষেধাজ্ঞা...

মোদির হাতেই ভারত

May 23, 2019

ভারতে আবার গেরুয়া শাসন। পূর্ণ সংখ্যাগরিষ্ঠতা পেয়েছে শাসক দল বিজেপির জোট এনডিএ। আর জোট ছাড়াই শাসনের ছরি হাতে পাওয়ার মতো আসনে জিতেছে বিজেপি এককভাববে। দলটি গতবারের চেয়ে দুটি আসন বেশি জিদে দখল করেছে মোট ২৮২টি আসন। সরকার গঠন করার জন্য ৫৪৩ আসনের লোকসভায় দরকার ২৭২ আসনে জয়। বিজেপির জোট মোট ৩৩৮ আসনে জিতেছে। অন্যদিকে কংগ্রেস জোট ইউপিএ গতবারের চেয়ে ৩৫টি আসন বেশি পেয়েছে। তাদের মোট আসনসংখ্যা ৯৫। এই জোটের প্রধান দল কংগ্রেস পেয়েছে ৫৫টি আসন, যা গতবারের চেয়ে ১১টি বেশি। এবারের নির্বাচনে গেরুয়া ঝড়ে বেসামাল হিন্দি বলয় থেকে শুরু করে পশ্চিমবঙ্গ, বিহার-ওড়িশা, এমনকি উত্তর-পূর্ব ভারত। চন্দ্রবাবু নায়ডু, মমতা বন্দ্যোপাধ্যায়, মায়বতী-অখিলেশরা যে জোট গড়ার চেষ্টায় ছিলেন, নিজেদের রাজ্যেই শোচনীয় ফল তাদের। পশ্চিমবঙ্গে এক ধাক্কায় বিজেপির আসন বেড়েছে ১৪টি। গতবারের যেখানে সাকল্যে...

উড়ন্ত বিমানে যৌনকর্ম, জেলে মার্কিন ধনকুবের

May 22, 2019

আন্তর্জাতিক ডেস্ক উড়ন্ত বিমানকে অটো পাইলেটে রেখে ১৫ বছর বয়সী এক নাবালিকার সঙ্গে যৌনমিলন করার অপরাধে স্টিফেন ব্র্যাডলি নামের এক মার্কিন নাগরিককে পাঁচ বছরের কারাদণ্ড দিয়েছে আদালত। মঙ্গলবার এই রায় ঘোষণা করা হয় বলে মার্কিন এক সংবাদপত্রের প্রতিবেদনে প্রকাশ হয়েছে।। ওই প্রতিবেদন অনুযায়ী, ঘটনাটি গত বছরের। নিজস্ব বিমান থাকায় নিজের মেয়েকে বিমান চালানোর প্রশিক্ষণ দেয়ার জন্য ৫৩ বছর বয়সী স্টিফেনকে অনুরোধ করেন নাবালিকার মা। মায়ের অনুরোধ রাখতে মেয়েকে নিয়ে আকাশে ওড়েন স্টিফেন। কিন্তু এক পর্যায়ে উড়ন্ত বিমানকে অটো পাইলটে রেখে মেয়েটির সঙ্গে যৌনকর্মে লিপ্ত হন তিনি। দীর্ঘ কয়েক মাস মামলা চলার পর সেই ঘটনা প্রমাণ হওয়ায় মঙ্গলবার স্টিফেনের পাঁচ বছরের সাজা ঘোষণা করে আদালত। তবে সাজা ঘোষণার আগে তার আইনজীবীরা দাবি করেন,তাদের মক্কেল একজন নম্র ব্যক্তি। অনেক সমাজ সেবামূলক...